精油可以口服嗎?

大衛‧希爾博士/脊骨神經學醫學博士
口服精油安全嗎?每一種精油都可以食用嗎?口服精油真的為健康帶來些益處嗎?多年來這些問題在精油領域裡,已經成為越來越多被討論的話題。我們推崇具歷史的傳統使用方法之價值,但也同時肯定日益增多之精油研究文獻的重要性。事實上,精油是非常有效的,能夠以完全天然的方式改善健康。很多種精油可以安全地口服,如果把口服排除在使用方法之外,或許也會同時排除了最有效的使用方式。越來越多的精油研究持續印證口服的安全性,並且證明了許多種理療用途。

認識毒性
毒性這個名詞是用來描述物質對健康造成傷害或損傷的起因,甚至連水、維生素和礦物質這些維持生命必需的物質,當攝取量過高時也可能產生毒性。同樣的,所有精油也都有毒性劑量,但一定是遠高於所推薦的適合用量。與其擔心過量使用可能產生的負面效應,或許更重要的是去了解當正確並且安全地使用精油時,所能得到的不可思議的益處。

有一些精油不合適口服,舉冬青精油為例,這種精油有高含量的甲基水楊酸,它的化學性質讓冬青精油用於疼痛和發炎上很有效,但是並不建議口服。相對地,用於局部效果最好,可以直接塗抹在需要的部位發揮作用。雖然少量口服也是安全的,但是局部外用是最有效的方法。使用精油很重要的一點,是要依個別的精油來決定,需注意不同精油的特定化學特性、理療效果和適合的使用方法。

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品質的重要
全世界目前並無公認的管理組織監督精油的生產,也沒有全球通用的標準來管理精油的使用。特別是對於口服而言,必須擁有正確的化學特性,並且不含任何雜質或添加物。因此,我們藉由CPTG®專業純正調理級認證來驗證精油的安全性和有效性,確保每瓶精油都能符合對成分和安全性的高標準需求。

此外,許多種精油都可以在美國食品及藥物管理局(FDA)的「一般公認安全物質列表」(GRAS) 上找到,表示這些精油被許可做為非藥物成分口服使用。雖然這份表單並未核准精油做為口服之補充食品,但是的確建立了一般性的安全性準則,所列出的植物和物質在口服的安全性上都有清楚的文獻記載。雖然精油在用法和應用上遠超越這些準則,不過,GRAS列表仍然是一項具有公信力的工具,有助確認口服精油的安全性。

科學的先鋒
雖然局部塗抹和芳香調理的用法被研究得最廣泛,不過,現在越來越多的研究開始證實口服使用的效力和安全性。從改善情緒到保護身體,口服精油的應用方式是一個非常讓人振奮的領域,正加速發展中。當我們更進深地鑽研精油的科學,我們會更了解精油與生理上的關係。雖然仍有很多有待了解的空間,非常需要持續的研究,但我們應該要善用口服精油能帶來的效用和安全性,這已在臨床上和經驗口碑上都有充分的根據。

身為一位醫師,我也認為口服精油不能夠被輕忽地看待,因為精油擁有高效力的天然特質,使用精油應該跟使用任何藥物或醫療方式一樣,要同樣的小心並注意安全性。但是,當謹慎地使用時,許多精油都可以既安全又有效地口服使用。精油在健康上多層面的運用方式,讓每個人都有機會能以天然的方法,充滿信心地管理自己的健康。


附註:本文為科學性探討精油口服的議題,但不同國家針對口服精油有不同的法令規範,實際應用仍需以各國法令規範為主。

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