聖經中三位智者給了剛出生的耶穌三樣禮物之一的乳香,很可能千里迢迢跨越阿曼的沙漠而來。BBC記者傑洛米‧豪爾前往當地,一探這曾舉足輕重的商品是否會成為癌症新解藥。

從阿曼的首都馬斯喀特要花11小時的車程,才能行駛至南方盛產乳香的地區。

大半車程都在這一片平坦、灰撲撲的魯卜哈利沙漠之中。正當你想著這應該是一路上唯一的景色時,佐法爾群山矗入眼簾。

(順時鐘)沙烏地阿拉伯、馬斯喀特、阿曼、阿拉伯海、佐法爾省、撒拉拉、葉門

在另一側是釉綠的山谷,托著嚼草的牛群。佐法爾省趕上印度夏日雨季的尾聲,成就阿拉伯半島裡最蔥蘢的綠地。

溫暖的冬季和多雨的夏季為產出乳香汁液的橄欖科乳香木提供最好的環境。此種樹木佈滿於佐法爾省。當地導遊穆罕默德‧撒赫里帶我到距離撒拉拉20公里遠的內陸山谷-瓦迪達凱,親見乳香木森林。

導遊告訴我根據記載,本地乳香的製造可追溯至西元前7000年之久。他生產軍用刀,過去也曾是蘇丹的特種部隊。熟練的一揮,從樹幹上削去一片樹皮。點點乳白色汁液從樹裡冒出頭來,慢慢地,開始滲出。

橄欖科乳香木能產出最高品質的乳香

穆罕默德說這第一刀下去,並不馬上採集流出來的汁液,因為它會釋放出樹木裡的雜質。兩到三個星期後農夫會再回來,第二刀、第三刀之後,黃色、青綠色、褐色甚至是黑色的樹脂才是他們要的。

不久之後,乳香農乘著一台採收卡車來了。他一臉白鬚,穿著傳統阿拉伯白袍,繞著阿曼傳統羽毛圖案的頭巾。

來自迦達家族,薩利姆‧穆罕默德現年67歲。大部分的橄欖科乳香木皆生長在公有土地上,但習俗規定每片森林需交由當地一戶人家管理,因此瓦迪達凱成了他的地盤。

駱駝商隊

他用一把老舊黑鐵的鑿子,挖出一塊塊已經乾的乳香。

「我們從祖先身上認識乳香,而我們的祖先則從他們的祖先那學習。」薩利姆‧穆罕默德說著。「這是代代相傳的,佐法爾省內的家家戶戶便以出口乳香為生。」

薩利姆‧穆罕默德:年輕人傾向在公部門或石油業工作

當時出口貿易極為熱絡。由駱駝商隊帶著乳香來到埃及,再進入歐洲。從古老的港口聖哈蘭到波斯、印度和中國。各宗教也常於燔祭儀式中使用乳香。

根據《馬太福音》中所說,這也是為什麼三位智者要將乳香做為禮物,送給襁褓中的耶穌。黃金:贈與王者。乳香:贈與上帝。沒藥:保存耶穌遺體。

羅馬帝國覬覦乳香的商機。公元前一世紀,為取得乳香的來源和掌控乳香製品,奧古斯都派出1萬兵力,入侵當時稱之為阿拉伯菲力克斯的地區(現為阿拉伯西南部)。從葉門前來的羅馬軍團,因受不了當地的酷熱及乾燥,徒勞敗歸。他們從未找到一心嚮往的黃金國。

三個世紀前當葡萄牙為了印度洋及大西洋航權與阿曼爭戰時,阿曼的乳香貿易因而逐漸衰落。

撒拉拉的哈法露天市場:可以買到例如皇家胡克里( Royal Hougari)等阿曼出產的乳香品牌Hougari:意思為最高級的乳香等級。胡桃大小帶透明凝脂色。

如今阿曼的乳香很難再出口。一部分是因為像羅馬教廷這類的大型買家,只買索馬利亞的便宜貨,另一部分則是阿曼人幾乎不再生產。

薩利姆‧穆罕默德‧迦達告訴我:「許多年前,這個區域大約有20個家族在種植乳香,然而年輕一代在公家部門和石油產業都能獲得更好的薪水還有退休金,現在這邊的乳香產業只剩下三個人。是個非常非常小的生意。」

癌症新希望

不過免疫學家馬哈茂德‧蘇海,正期待著能為乳香在歷史上寫下新的一頁。

科學家已經發現在乳香中有某種因子,能阻斷癌症的擴散,此外也能誘發癌細胞自我毀滅。馬哈茂德‧蘇海正努力研究找出關鍵。

天主教堂大多購買索馬利亞乳香

他說:「當細胞核中的DNA密碼受損時,癌症便蠢蠢欲動。而乳香似乎有種重新設定的能力。它能告訴細胞正確的密碼排序是甚麼。」

「乳香能將癌細胞的大腦也就是細胞核,與它的身體也就是細胞質切割,讓細胞核停工,就不會不斷複製受損的密碼。」

乳香的運用也許能為癌症治療帶來革命性的效果。目前醫生使用化療破壞腫瘤附近的區域以殺死癌症,如此一來也殺死了健康的細胞,使病人更加虛弱。利用乳香的治療,可以杜絕癌細胞使其孤立,讓其他好的細胞能繼續存活。

現在的首要任務,就是想辦法找出乳香中能創造此一奇蹟的因子。然而乳香中有些成分會造成過敏,也必須找出剔除。

FRANKINCENSE FACTS橄欖科乳香木多生長在阿曼、葉門和索馬利亞

其他種類則在非洲與印度

此種植物可能是以塞繆爾·詹森(約翰遜博士)傳記作者的叔叔,約翰·博斯韋爾來命名

古埃及認為乳香是神的汗水

來源:藥學雜誌( The Pharmaceutical Journal)

為了這個使命,故鄉在伊拉克的蘇海博士已和

奧克拉荷馬大學的醫學科學家們組成研究團隊。

在位於撒拉拉的實驗室中,他從當地生產的乳香中擷取精油,然後將乳香脂酸分離出來。

「乳香精油中有17種因子,我們找了一匹患有癌症的馬,使用分離技術給它不同因子的劑量,直到我們能找出那個有用的因子為止。」

蘇海博士繼續說到:「有些科學家認為關鍵的成份是乳香酸,但我認為應該不是。因為很多精油像是檀香木也有乳香酸,卻無法對癌細胞產生任何作用,所以我們仍在尋找當中。」

這些實驗都需要花上好幾個月完成,而且不論結果如何,都還要再付出更長的時間來求證。但相較於乳香的漫長歷史,這也就不過是一眨眼的瞬間罷了。

九千年前,阿曼人採集和燒燃乳香,是為了它療癒

和淨化的功效,如今乳香很可能將成為醫學上的關鍵救星。

傑洛米‧豪爾在BBC世界新聞的中東財經節目報導


代購:會員價2800元 15ml

    全站熱搜

    植物精油香氛世界 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()


    留言列表

    發表留言